Během návštěvy Berlína 14. března 1939 byl na Emila Háchu Hitlerem a dalšími čelnými představiteli nacistického Německa vyvinut nátlak, aby souhlasil s obsazením zbytku Čech a Moravy německými vojsky. Když mu bylo pohrozeno zničením Prahy leteckým bombardováním, Hácha se podvolil. Okupace pak byla vysvětlována jako ochrana a pomoc, o kterou prezident požádal, nikoliv jako násilný akt. Z 14. na 15. března vstoupila německá vojska na území českých zemí, 16. března byl vyhlášen Protektorát Čechy a Morava.